Address(Excerpts) by Shri Jagdeep Dhankhar, Honourable Vice President to the students, faculty members and alumni at Sainik School, Chittorgarh in Rajasthan on August 22, 2023.

Chittorgarh, Rajasthan | August 22, 2023

Good morning Everyone!

We all are today honoured to have two of our very distinguished teachers, Mr. Rathee and Mr. Dwivedi here. Trust me, they were very tough. When Mr. Dwivedi used to walk in the corridors, discipline was magnetic and contagious. Mr. Rathee has not compromised over decades, he has a great sense of dress at this age also. He could be a role model for any young boy these days.

What a big change! कहां आ गए, कितना अच्छा लग रहा है, कभी सोचा नहीं था, सैनिक स्कूल के अंदर कोई एजुकेशन ka मौका मिलेगा।

When as Governor, State of West Bengal, I went to Sainik School, Purulia, I had a very strong defence, because going to another Sainik School and not to one’s Alma Mater is not easily pardonable. It was there I came to know that Sainik schools have opened doors for the most significant human resource on the planet, the girls. I am told that their number now is around thirty. That is a big change, a positive change and it will be highly impactful in times to come. My special greetings to all our daughters here, you make us proud all the time.

I am in touch with Mr. Dwivedi and Mr. Rathee, what was most touching for me was thanks to the vision of General Mandatta, they ensured that when I took oath, the participation was very representative and well spread out. So the General was there at the oath taking ceremony, friends were there, Mr. Rathee was there, boys and girls from Sainik School were also there. That was a very touching moment for me.

When as Vice-President, I had the occasion to go to Kerala, I remembered one thing, when I took oath of office of the Governor, State of West Bengal on 30 July, 2019, there was a call coming from Kerala on the board, and the call was constantly dropping. I called Raj Singh and asked Ms. Ratna Nair का नंबर क्या है? I got the number and found that it was her number. I called her back, when I went to Kerala on my first visit, she wanted to come to Raj Bhavan, I said No Ma'am, for once listen to the diktat of your student, I will come to your home in Kannur, I went there and we spent time together.

My young friends, I am telling you all this for one reason, Madam Principal reflected that I was born on 18 May, 1951. That was biological birth, my real birth or rebirth was in Sainik School, Chittorgarh. All that I am here, all that I am in the world today, I owe to the Sainik School and my teachers.. और इस माटी को मैं सलाम करता हूं!

I remember the day when people used to say to me, यह रट्टू है, रटता है..Whenever I used to interact with the teachers, we didn't have Amul butter then we had Polson butter, तो पीछे से आवाज आती थी ..पोल्सन, पोल्सन।

I remember that there were floods in Chittorgarh, we wrote an essay on it, another was बड़ा खाना, so I and my friend wrote an essay on it also. Our English teacher, used to mark in strange fractions, the teacher corrected my friend’s essay and I copied it. The teacher further corrected it.

I thought I should be doing something very special in school, when we had बड़ा खाना, everyone was saying the food was sumptuous, I thought I should be somewhat different, so I went to the library, got a dictionary of synonyms and choose a particular word, I said the food was...., the teacher read, he asked who has written it, I got up, then the teacher asked me to take off my belt, and I followed, suddenly the teacher realised that I was a brilliant student so he asked me where did you get the crazy idea from? I said Collins book of dictionary. He asked me where is the book? I said it was in the hostel, I was asked to get it. In the meantime the period was over, but boys and girls, the word I used was, the food was voluptuous. Not my mistake!

I came from a village, ABCD was not taught up till class five and I was sent to Sainik School. Our principal used to come to school, riding a horse, with a hat. This boy from a village had never seen such a situation in life, to him it was Wonderland. As luck would have it, he got down from the horse in front of my class, and came to the room inside. It was written in the classroom that, atom is the smallest particle of matter. I could not understand what was written on the board, but I could memorize it. The principal’s attention was focused on me, he asked me to define atom. Like a brilliant person, I said atom is the smallest particle of matter. Then he asked the next question, I was not aware what he was asking, मुझे तो अंग्रेजी आती ही नहीं थी, he ask me the third question, होश उड़ गए, कि ये क्या बात कर रहे हैं, मुझे तो कुछ नहीं आता था। मैंने तो memorise किया. A message went all around, I would be blacklisted for such a dismal failure. But, I got an invite, to be at the residence of the Principal, who had three distinguished daughters, and a very elegant wife. I went there, it was tea time. मैं तो गांव से आया था मैंने वह चीजें कभी देखी नहीं थी। मैं देखकर दंग रह गया। Tea was served and he was a strict disciplinarian, with foreign education. I could pick up courage to tell him, “मैं होशियार लड़का हूं, मुझे अंग्रेजी नहीं आती”. That gentleman changed my life. मुझे encyclopedia की जानकारी दो साल में हो गई, Picasso कौन, मुझे जानकारी हो गई, he mentored me in this Sainik School, therefore I say that, I was reborn in Sainik School.

अब गांव की कहानी सुनिए, हम तीन भाई थे, माता-पिता को लगा कि मैं तो पढ़ाई में बहुत अच्छा हूं तो किसी भी स्कूल में पढ़ लूंगा। तो दोनों भाइयों को पिलानी भेज दिया, मैं नाराजगी व्यक्त करना चाहता था पर कर नहीं पाया। उसी समय नजर पड़ी कि सैनिक स्कूल का entrance examination हो रहा है, I got 100% scholarship was 250 rupees a month. गांव में कहा कि पूरा खर्चा क्यों करता है? आधा घर क्यों नहीं भेजता? Elders in the village used to tell me, why you are spending 250 rupees, it used to be a huge amount then. Why don't you send 50% to the family? My elder brother, was also in Sainik School, we had so much love that he got admitted in 6th class and I was in 5th class,  वह छठी क्लास में रुक गए, कि छोटे भाई को भी साथ आना चाहिए, तो हम साथ थे। सैनिक स्कूल से चिट्ठी जाती थी मेरे गांव, Your ward has been awarded punishment for camel riding, बड़े भाई के लिए मेरे लिए नहीं। आसपास के कई गांवों में कोई अंग्रेजी नहीं पढ़ सकता था। Perhaps, in Kishorepura a teacher could read it, he understood that award is इनाम। I got a letter from my father, होशियार तुम हो लेकिन इनाम को तुम्हारे बड़े भाई को मिल रही है। देखिए कि वह क्या दिन थे। मैं समझा नहीं पाया कि क्या है।

My mother was always very possessive about me, so I would write her a postcard daily, आदरणीय माता जी चरण स्पर्श, मैं यहां ठीक हूं, पर बदलना पड़ता था कि सब जैसे ना हो। और वह पोस्टकार्ड, मेरी माता जी इकट्ठे करके, जब हम घर जाते थे तो देती थी। As students of Sainik school when we went to Bhopal Sagar on a picnic, हमने देखा कि यह हर तरीके से, integrated development of personality है, उस समय मायो कॉलेज के प्रिंसिपल होते थे, मिस्टर गिब्सन, जो थोड़ी elite मानी जाती थी, सैनिक स्कूल से elite और कोई नहीं है। We are spinally the strongest academic  institution in the country. लेकिन मायो कॉलेज की टीम हमे फुटबॉल में अक्सर हरा देती थी। धीरे-धीरे पता लगा कि, the upward surge of Sainik School boys and now of course girls was remarkable, phenomenal, unprecedented, ऐसा मैंने कहीं देखा नहीं। In any discipline of human life, a Sainik school student will stand out for leadership qualities, for goals that we have achieved here.

After getting out from this place, with these credentials, courage, and high moral values, जब वकील बना तो दुनिया की जानकारी पहली बार हुई, I am telling you this because you are the fortunate ones, you are living in Bharat at a time when Bharat is on the rise as never before. The rise of the country is unstoppable. If we examine a few statistics, in 2022 in total direct digital transfers, India constituted 46% of the Global transactions, which was four times that of USA, UK, France and Germany. You are living in these times. You are living in times where per capita data consumption of internet of Bharat, is more than that of USA and China taken together. But in our times, I had a dream to have a good library. तो पता लगा कि हरियाणा के भिवानी जिले में एक लाइब्रेरी बिकाऊ है, अब 6000 रुपए कहां से आए?  मुझे आज भी याद है कि जिस बैंक मैनेजर ने मुझे 6000 रूपये दिए, उसने मेरी प्रोफेशनल लाइफ बदल दी।

When I see contextually, how better off you are, you are citizens of a country which according to the IMF is the most favoured destination of opportunity and investment. You just need to have an idea in your mind, other things will follow. It is my suggestion to you, I have been victim of it, मुझे हमेशा लगता था कि मैं क्लास में प्रथम स्थान पर नहीं आऊंगा, तो क्या होगा? इस डर के साथ, जिया हूं मैं। During my school days I was constantly traumatized what will happen if I do not top the class? At one point of time, due to fever I missed a paper on a particular day, still I was the topper. बहुत देर बाद समझ आया कि इस डर की वजह से बहुत कुछ खो दिया। Heavens would have never fallen, historically heavens have never fallen. Never be crazy about competitiveness. नंबर 1, नहीं आता, नंबर 2, 3 आता तो कितना अच्छा होता, कुछ खेलने का मौका मिलता, कुछ extra-curricular activities होती.. बहुत कुछ हो जाता. It is very important for integrated development, that you are never under tension, never under stress, always go as per your aptitude. पेपर के ऊपर canal बनाना बहुत आसान है execute करना भी आसान है पर नदी की बात ही खास है. It has maximum impact. A meandering of the river is the greatest gift that nature has given us. Its impact is felt in a very large area. So meander like a river and feel the way you wish to. Don't be dictated.

हमारे जमाने में तो क्या था, एक विचित्र बात थी, बच्चा जन्मता था, उसकी कुंडली नहीं बनती थी, तय कर लेते थे मां-बाप की एक फौजी बनेगा यह डॉक्टर बनेगा, इंजीनियर बनेगा, यह आई.ए.एस बनेगा, पहले ही तय कर लेते थे और जिंदगी भर बच्चे को उसी ग्रुप के अंदर ढालने की कोशिश करते रहते थे।

Boys and Girls, you are lucky. Times have changed. Today, you have an ecosystem where because of the initiative and policies you can fully exploit your potential, you can unleash your energy, you can give direction to your talent, you can achieve big. और कहते हैं ना ‘हाथ कंगन को आरसी क्या’.

The number of Start-ups we have in this country and the number of unicorns, we have unrivalled status in the world. दुनिया में भारत की जो पहचान आज के दिन है मैं आपको दावे के साथ कह सकता हूं मैंने कभी पहले महसूस नहीं की, कभी न की। मेरी तीन विदेश यात्राओं में मैंने दुनिया के नेताओं के साथ चर्चा की है जिसमें अमेरिकन प्रेसिडेंट Joe Biden भी शामिल है ।और मैं आपको बता सकता हूं कि इस समय भारत का उप राष्ट्रपति होना अपने आप में गर्व की बात इसलिए है क्योंकि भारत का दुनिया में डंका बज रहा है। 1989, मेरे जीवन का एक बड़ा बदलाव था। जिस व्यक्ति ने कहा कि राजनीति में कभी नहीं जाऊंगा, मैं राजनीति में भटक गया। 1989 में लोकसभा में चुन के आया और यूनियन मिनिस्टर बना, मैं तब भी विदेश गया था। और 1989 का क्या नजारा देखा कि देश की आर्थिक साख को बचाने के लिए दुनिया हमें बैंकरप्ट ना कह दे और हम इकोनामिक वर्ल्ड में ब्लैक-लिस्ट ना हो जाए, हमें हवाई जहाज से सोना बाहर भेजना पड़ा । हमारा फॉरेन एक्सचेंज रिजर्व्स एक या दो बिलियन यूएस डॉलर ही रह गया था । आज के दिन में  600 बिलियन है। कई बार तो मैं देखकर अचंभित हो जाता हूं और उन दिनों की याद आती है कि 2 बिलियन और कई बार पता लगता है कि 1 महीने में 6 बिलियन का jump आ गया । यह भारत की ताकत है।

I need to tell you boys and girls, September 2022 was a moment of great pride for all of us. In September 2022, India became the fifth largest global economy and in this process we overtook our erstwhile colonial leader- UK. And by turn of this decade India will be the third largest global economy.

आपको मैं यह क्यों कह रहा हूं? जो front row में बैठे हैं हम मे से कुछ लोग नहीं रहेंगे When India will celebrate centenary of its independence in 2047 but you are the foot soldiers of Bharat@2047. Because of all of you India will be on the top of the world and this is actually scripted.

Secondly, हमने तो कर कर दिखाया है । 130 करोड़ लोग कोविड-19 की चपेट में आ जाए और उस दौरान, 100 देशों की हम मदद करें यह हमारी संस्कृति का मूल मंत्र है। This is the essence of our Civilizational ethos that in times of crisis we take the world as one family and we do hand holding.

ऐसा दुनिया के किसी भी देश ने नहीं किया । आपको सबसे आश्चर्यचकित बता रहा हूं, और जो आप सबको जानकारी है, 220 करोड़ को वैक्सीन  सर्टिफिकेट! भारत अकेला देश है जो डिजिटल है ।अमेरिका में भी वह कागज के ऊपर है I ऐसा achievement क्यों ? क्योंकि हम इंडियंस का DNA strong है। हम skills को तुरंत समझ लेते हैं I हम टेक्नालॉजी के एकलव्य हैं I हमें कोई टेक्नोलॉजी सिखाय ना सिखाएं, गांव का आदमी भी टेक्नोलॉजी समझ सकता है वरना आगर गांव का आदमी टेक्नोलॉजी नहीं समझता तो 11 करोड किसानों को साल में तीन बार आर्थिक सहायता सीधी कैसे मिलती? हम जिस जमाने में रहते थे पावर कॉरिडोर्स के अंदर पावर ब्रोकर रहते थे I देश में बहुत बड़ा बदलाव आया है I There is zero accommodation for corruption. Power corridors have been sanitized of those who extra legally leveraged governmental decisions. This is a big change. और यह बदलाव किसी सरकार का और व्यवस्था का अकेला योगदान नहीं है । हर भारतीय का योगदान है । इसके अंदर जब इतनी बड़ी ग्रोथ होती है तो चुनौतियां आती है । न्यूटन का थर्ड प्रिंसिपल क्या कहता है? (Every action has an equal and opposite reaction.) तो दुनिया में भी reaction हो रहा है कि भारत की इतनी महानतम उपलब्धियों को हम पचा कैसे पाएंगे| I appeal to the youth to be very discerning and judgmental, consider everything and take a stance. यदि अगर मैं सैनिक स्कूल चित्तौड़गढ़ में जहां मेरा Non- Biological birth हुआ है वहां पर मेरी चिंता व्यक्त नहीं करूंगा तो कहीं नहीं कर पाऊंगा। हमारे देश के अंदर आवश्यकता है आज दिन कि हर व्यक्ति कानून की बात करेगा, कानून के दायरे में रहे, व्यक्ति कितना ही बड़ा हो कितना ही उसका बैकग्राउंड हो, कितने बड़े औदे पर हो,  उसको कानून के दायरे में काम करना पड़ेगा|

The tendency to take to streets to secure justice without availing justice as prescribed by law will lead to anarchy and our judicial system is very robust. आपने देखा होगा हाल के दिनों में निष्पक्षता से महत्वपूर्ण फैसले लिए गए हैं ऐसा कोई कारण नहीं है कि हमारा विश्वास हमारी संस्थाओं से डिगे। और हम किसी को यह अधिकार नहीं दे सकते, Like a loose Canon you assault our institutions, try to taint and run down their credibility. पीड़ा होती है । मैं नहीं कहता सब कुछ सही है, जरूर कुछ ऐसी बातें हैं जिनमें बदलाव की आवश्यकता है और उस बदलाव का एक प्लेटफार्म है ।

राज्यसभा का सभापति होने के नाते मैं मेरी पीड़ा व्यक्त कर रहा हूंI Constituent Assembly ने 3 साल तक कई मीटिंग्स की और उनके सामने जो मुद्दे थे, आज के मुद्दों के हिसाब से काफी जटिल थे, divisive, contentious थे। तब का हल बातचीत से निकाला क्योंकि डेमोक्रेसी में पार्लिमेंट और लेजिस्लेचर किस चीज के लिए है dialogue, debate, deliberation, discussions, वह disturbance और disruption के लिए नहीं है । Constituent Assembly में एक भी दिन, एक भी पल कोई डिस्टरबेंस नहीं हुई।  उस परिपेक्ष में जब आज को देखता हूं चिंता का विषय है, चिंतन का विषय है आप लोगों के लिए मंथन का विषय है । यदि अगर आप स्कूल के वातावरण में अनुकूलता नहीं दिखाएंगे अनुशासन का प्रदर्शन नहीं करेंगे तो सब कुछ चरमरा जाएगा ।

तो ऐसा काम करना चाहिए जिससे देश का नाम ऊपर हो| मैं बहुत ज्यादा समय नहीं लूंगा, But I will tell my young boys and girls always keep your national interest above anything else. This is not optional but this is the only way. हर हालत में हमें देश को सर्वोपरि रखना पड़ेगा. We cannot compromise our national interest. We must always be proud Indians and must take pride in our historic phenomenal achievements.

आज के दिन व्यवस्था बदल गई है| पहले था कि व्यापार करेगा तो बड़े खानदान का होना चाहिए, हालात बदल गए हैं। Yung boys and girls जो बाहर निकल कर आते हैं, अपना स्टार्टअप करते हैं और पता लगते हैं वह बिलेनियर हो गए। Maximum Unicorns उन्होंने किए हैं।

आप सब को मेरी बहुत-बहुत शुभकामनाएं! अंत में एक बात ध्यान रखना, Don't fear failure. Fear of failure is the greatest disease that can destroy humanity. किसी ने भी पहले कदम पर सफलता हासिल नहीं की है। नील आर्मस्ट्रांग जब चांद पर पहुंचा 20 जुलाई 1969 को तो उससे पहले प्रयास हुए थे. अब Chandrayaan-3 जा रहा है, कल हम सब प्रतीक्षा करेंगे पर जब chandrayaan-2 गया था तो आधी रात को, I was in the company of 500 boys and girls जो आपकी उम्र के बच्चे थे , मैंने सबको invite किया था और आखिर के अंदर जब वह सॉफ्ट लैंडिंग नहीं हो पाई तो सन्नाटा छा गया , मैंने कहा cheer up! 95% सफलता मिल चुकी है और बस 5% नहीं मिली है I

आप सबको वह दिन याद होगा जब इसरो के उस डायरेक्टर को प्रधानमंत्री नरेंद्र मोदी ने गले लगाया और कहां –“We will do it next time”, never lose hope, never lose courage, believe in your conviction, do not allow a good idea to be a parking place in your mind, be innovative, things will take their own shape. Thank you so much!